La croix chrétienne (2ème séquence)
Connaître l'origine et l'histoire de la croix chrétienne au début du christianisme.
Sources : Cahiers de culture religieuse, n° 3, octobre 1997.

OBJECTIFS

Savoirs
Connaître l’origine et l’histoire de la Croix Chrétienne au début du christianisme.
Apprendre à repérer la naissance et l’évolution d’un symbole.

Savoirs-faire
Acquérir des méthodes de travail sur document et supports iconographiques.
Trier des textes, repérer l’ordre chronologique, effectuer un classement.
Dégager des phrases-clés.

Savoir-être
Développer l‘esprit d’observation des documents et conduire à la construction du sens esthétique, et du sens en général.

DEMARCHE
Les élèves sont mis en présence de plusieurs documents et images, non classés.

Etape 1
Les élèves comptent le nombre de documents, repèrent les dates en utilisant un code couleur par siècle.
Ensuite on numérote ensemble les documents.
Enfin, chacun découpe et colle les documents siècle par siècle, dans l’ordre (Feuilles blanches données pour que chacun sépare bien les siècles (Une feuille par siècle). Regroupement du IIème et IIIème siècle.
Etape 2
Lecture de l’annexe.
Lecture et étude de chaque document avec un questionnaire oral.
EEtape 3
Après l’étude, mise en regard des textes et documents iconographiques selon l’époque.
Synthèse
Les premiers chrétiens répugnaient sans doute à montrer la croix, instrument de supplice le plus infamant (supplice des esclaves). Les premières images chrétiennes sont donc des signes.
Dès le début du IIIème siècle, on trouve des images : le poisson, l’ancre :
- le poisson parce que poisson en grec s’écrit « ICHTYS ». Chaque lettre du mot est la première lettre de la profession de foi des Chrétiens : IESOUS (Jésus) CHRISTOS (Christ) THEOU (de Dieu) YIOS (le fils) SOTER (Sauveur),
- l’ancre parce que cela peut être une figure voilée de la croix, surtout si on y ajoute une barre transversale.
Tout change au IVème siècle, et la croix inverse son sens. Elle devient signe de victoire. La vision de Constantin y est certainement pour beaucoup.
La croix est d’abord une croix pattée et un chrisme : signe constitué des premières lettres du mot Christ en grec. Le X (chi) et le P (rho), entrelacés, entourés de deux autres lettres A (alpha) et W (oméga) ce sont les premières et les dernières lettres de l’alphabet grec ce qui signifie que le Christ est à la fois au commencement et à la fin de tout.
La religion chrétienne devenue un peu plus tard (fin du IVème siècle) religion d’état, le symbole de la croix va peu à peu s’imposer et continuer d’évoluer. On trouvera après le IVème siècle des représentations du Christ en Croix.
Etape 4 :  Evaluation
Etude d’un symbole : poisson avec croix.

FICHE PEDAGOGIQUE

Textes fournis aux élèves (fiches élèves 1, 2 , 3)

Ier siècle
- Suetone : persécution de Néron
- Tacite : persécution de Néron
- St Luc : crucifixion de Jésus
- St Paul : lettre aux corinthiens (messie crucifié : scandale pour les juifs, folie pour les païens)
- Pline le Jeune : lettre à Trajan (demande de renseignement sur l’arrestation et la condamnation des chrétiens.
IIème siècle
- Celse : critique des chrétiens
IIIème siècle
- Minucilus Felix : critique des chrétiens
- Sentence de condamnation à mort de St Cyprien
IVème siècle
- Eusèbe de Césarée : le songe de Constantin
- Lactance : le songe de Constantin
- Loi de Théodose : interdiction du culte païen à Rome

Documents iconographiques (fiche élève 4)
IIIème siècle
- Le Christ à tête d’âne
- Ancre et poisson catacombes de Pamphyle
- Ancre et poisson catacombes de Priscille (ancre avec barre transversale)
IVème siècle
- Chrisme
- Croix pattée
VIème siècle
Miniature de Rabula : Christ en croix

Annexe (fiche élève 5)
- Article de C. Salles sur la crucifixion chez les romains
- Texte d’Eusèbe de Césarée sur une crucifixion
- Traduction du mot poisson en grec" ichtys" et quelques indications de grec.

A lire aussi sur Enseignement et Religions :
- Les différentes Croix
Créé le 29/11/2011
Modifié le 19/10/2012